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《五牛图》为什么这么“牛”?

发表时间:2020-08-06 08:42
文章附图

  说起中国十大传世名画,大家几乎能脱口而出《清明上河图》、《千里江山图》、《富春山居图》等等,多以山水人物,鸿篇巨制为主。

  来来来,涨姿势的时间到了,现在,你还可以说出另外一个答案,那就是——唐代韩滉的《五牛图》

唐代,韩滉,《五牛图 》卷

黄麻纸本设色,现藏于北京故宫博物院


  《五牛图》是少数几件唐代传世纸绢画作品真迹之一,也是现存最古的纸本中国画,堪称“镇国之宝”,现存于北京故宫博物院。


  韩滉,字太冲,长安(今陕西西安)人,少师休之子。那时,韩干以画马著称,韩滉以画牛著称,后人称为“牛马二韩”。这幅《五牛图》,是韩滉最为传神的一幅。5头健硕的老黄牛,在这位当朝宰相笔下被“人格化”了,传达出注重实际、任劳任怨的精神信息。

  《五牛图》中所绘五头神态各异的牛,或行,或立,或俯首,或昂头,动态十足。可贵的是,画面上没有背景衬托,完全以牛为表现对象,如果不是对牛进行了细致的观察,对牛的造型描绘有十足把握的话,是万不敢涉此绘画风险的。画中的牛从右至左一字排开:黄牛在荆枝上擦痒;花牛扬首低鸣;酱色牛张口吼叫,直面而来;另一黄牛舔舌回视;最后一头牛的头上还束有“络头”,这是由于牛在古代有时用作乘骑。    

《五牛图》细节中,牛的每一根眼睫毛都清晰可见


如此稀世珍品

其身世相当坎坷

历经传奇


  根据画卷上的诗文题跋等可知,在整个宋代,它一直被珍藏在皇宫内苑。金兵进犯,宋高宗赵构在兵荒马乱中仓皇南渡也没有忘记带走这幅名画。元、明时期,此图先后辗转赵伯昂、赵孟頫、项元汴等收藏家之手。入清,直到清乾隆皇帝广诏天下珍宝,这幅画重回内苑。1900年,八国联军抢劫北京,《五牛图》被劫出国外,从此杳无音讯。

  《五牛图》的珍贵还在于,中国古代留存今世的多为花鸟人物,以牛入画,且如此生动者《五牛图》堪称孤品。每头牛可独立成章,各自精彩。



  1950年的一天深夜时分,一封来信惊动了周恩来。原来,是一位香港爱国人士写来的告急信,信中向周恩来总理报告说,中国最古老的纸本画作——唐韩滉稀世名作《五牛图》,将在香港被拍卖,他本想将其竞拍下来献给祖国,可是10万港元的要价使他心有余而力不足,故此写信给周总理希望中央人民政府能够出资将其收购。

  刚成立的新中国,正处在百废待兴且财政严重不足的艰难阶段,但韩滉《五牛图》堪称是国宝画作,此时面世岂能再让它流落海外呢?因此,周恩来立即向政务院文化部作出了三条批示:

一、立即派遣专家前往香港对《五牛图》的真伪进行鉴定,然后决定是否收购;

二、如是真品,收购后要选派可靠人员专门护送回国,以确保文物安全;

三、文物运回后,要交给收藏条件好的单位妥善保存

  在“不惜代价,抢救国宝”的批示下,受命鉴定回购韩滉《五牛图》的中央人民政府政务院文化部一行人来到香港后,通过那位爱国人士的引荐立即与吴蘅孙取得了联系,经过专家鉴定确认这幅《五牛图》是韩滉真迹后,双方经过协商终于以6万港元顺利成交。

  当故宫博物院的专家们打开这幅画的时候,纸张已经千疮百孔、遍体霉斑,仅五牛身上大小蛀洞便达数百处。在那个时候国内还没有修复的技术,直到1977年这件国宝《五牛图》才得到了完整的修复。


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